5G时代的角斗场:性能为王,AI加持,落地功能
2018-12-04 21:29:29
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  不管你是否意识到,AI芯片的时代,真的来了!

  前不久,我做过一个论述:5G手机离不开5G网络,更离不开AI芯片,目前全球各方都在期待高通5G手机的到来。然而全球首批5G芯片未确定上市日期之前,各方首先要比拼的是在AI芯片领域的研发和落地能力,没有AI的技术基础,就没有高性能的芯片可参与未来的竞争。

  日前,有媒体报道,联发科技将于12月13日召开发布会,将发布一款让人“爱不释手”的AI芯片--Helio P90。我们一向擅长于手机“剧透”的媒体,提前释放出来很多数据,尤其是这款芯片的AI跑分数据,已经位列全球一线水平,和麒麟980、骁龙8150等媲美。

5G时代的角斗场:性能为王,AI加持,落地功能

  其实这几年颇为低调的联发科技,数年前就开始了AI芯片的相关布局(比如2013年推出的CorePilot架构技术),提前代表行业做了一些探索。而且早在今年1月,经过多年的研发之后,联发科正式推出全球第一個完整相容Android 神经网络 API的NeuroPilot人工智能平台,这套完整的人工智能解决方案,通过整合硬件(AI处理器)及软件,让联发科技芯片的各类消费性电子产品具备AI能力。

  这个平台的推出,引发了各方广泛关注。当时分析认为,虽然这是一个全新的平台,距离大规模商用还有一段距离,但已然为AI芯片的普及,甚至未来5G手机的商用奠定了技术和平台基础。

  仅仅过了大半年,“顛覆一切”的Helio P90芯片全新面市,未经推出就引发了多方期待“这到底是一款怎么样的AI芯片,能否加速5G手机的落地和普及”?这一切当然是未知数,需要等13日的发布会来揭晓。

  不过,关于AI芯片的发展,整个行业除了不断向前探索发展之外,一直以来也都有不同的观点争论,今天我们就来谈谈这些话题。

  AI手机芯片的竞争焦点:性能为王

  一切的态势都在表明,从2019年开始,AI芯片将会从今天的“震撼发布”变成行业的标配,未搭载AI芯片的智能手机将失去参与主流市场的竞争机会。

  那么各方都在谈AI芯片时,大家到底在谈什么?长期以来关于AI芯片性能VS功能哪个重要的争论一直喋喋不休。在笔者看来,AI芯片的核心在于技术研发能力以及相关的架构体系,而性能是检验研发水平的唯一标准,性能强大与否直接关系到一款AI芯片的终端落地能力。

  所以这样话题很好理解,技术和平台为基础,性能为王,这是一个基本的事实。至于功能,只是具体表现到应用场景的服务形式罢了。

  今年盛夏,诺基亚发布了一款千元智能手机诺基亚X5,使用过的人会诧异为什么千元机可以拥有如此流畅的体验,并且能够玩转吃鸡、农药等主流游戏。这其实主要就是因为X5采用了联发科技的高性能Helio P60处理器,这款AI处理器的高性能表现,支撑了诺基亚X5的终端表现,最终成为苏宁等平台的畅销爆款,苏宁平台的好评达到99%。

  那它的高性能体现在哪呢?当时的P60内建多核心AI处理器及NeuroPilot AI技术的智能手机系统单芯片,采用台积电12nm FinFET工艺和arm Cortex A73和A53大小核架构,相较于上一代P23/P30,CPU及GPU性能均提升70%。当开启需要高运行效能的游戏时,省电量可高达25%,还解决了卡顿、掉帧的问题。

  至于这款芯片应用到诺基亚等手机上后,落地了AI拍照等功能。这些功能当然很好,但必须建立在高性能的基础之上。性能和功能哪个更重要,不辩自白。

  而本月,我们就以联发科技即将发布的Helio P90芯片为例,这款全新的AI芯片虽然还没有正式发布,但很多数据已经“泄露”了出来。据媒体报道,AI成绩达到了19453分,在排行榜上仅次于骁龙8150位列第二名。相信后续其高性能的表现将会带来更多创新功能的落地,也将带动手机行业的“换新行动”,从明年开始搭载Helio P90芯片的手机有望再次成为行业爆款。

  旧时王谢堂前燕 AI芯片何以进入平常“百姓家”

  可能很多人注意到了,不管从2G到3G,还是3G到4G,乃至我们今天从4G到5G以及AI芯片时代,每一个时期创新技术刚刚诞生后,因为高昂的技术和价格门槛,只有少数人可以享用。

  现在,随着联发科的努力,尤其是这一年里从P60,一直到即将推出的P90的布局。让高性能的芯片和相关的服务,也能拥抱更广阔的的用户群体。

  今年NeuroPilot人工智能平台刚刚推出时,联发科就宣布让每年约15亿台采用联发科技芯片的各类消费性电子产品具备AI能力。这意味着,曾经“少数人享受高科技成果”的现状,到了今天即将“旧时王谢堂前燕,飞入寻常百姓家”。

5G时代的角斗场:性能为王,AI加持,落地功能

  联发科的高性能芯片的普惠意义和行业意义,到底何在?行业方面,因为高性能芯片的推出,能加速各种视频、游戏、生活工作等等服务落地。广大的手机厂商,能够应用这套芯片方案,提供性价比更高的智能AI手机。

  普惠方面,联发科技秉承开放的心态和思路,将进一步降低行业使用门槛,为联发科技在AI智能时代和5G时代拥抱更多新用户,打下了良好的基础。而且在5G进展缓慢、消费疲软的当下,搭载P90的手机有望真正成为广大消费者普遍使用的高性能旗舰手机,进而促进终端消费升级,助力智能手机产业复苏。

  从AI芯片到5G手机 联发科技何以助力行业升级

  说到底,这几年手机行业的发展其实就是两个趋势,一个AI,一个5G。现在看来,这二者已经融合。我们可以大胆的做一个预估:未来,所有的5G手机,都将搭载AI芯片。

  本文提到的联发科技,由于行事低调,在后端为前端的手机企业提供服务和解决方案,所以在消费市场没有多少声量。但事实上,这几年联发科技在5G(备注:比如去年盛夏,联发科技完成了第一款5G网络原型机的测试,实测下行速率超过5Gbps)和AI芯片两方面都取得了巨大的成就。

  特别要提到的是,早已经成为“行业基础设施”的联发科技,提供的不仅仅是一颗小小的芯片,而是软、硬件整体解决方案──除了提供人工智能处理器,联发科技也推出NeuroPilot SDK,让开发者得以更为便利地采用联发科技芯片,为消费型设备打造AI应用程序与功能。

  这一系列重大的举措,降低了创业门槛,广大的开发者和合作伙伴,利用联发科技提供的平台服务,甚至可以实现开发“拎包入住”,加速创新产品和服务的落地。

  不难预测,联发科技在AI时代的布局,为其5G时代的发力,奠定了基础。并且我们可以大胆的展望,未来因为二者的融合,联发科将取得行业优势,并且带动整个行业升级,走出2018年以来的手机行业整体出货疲软的境地。

  PS:本文作者丁道师,关于本文所述观点,欢迎来信探讨,微信:dingdaoshi

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